Informe sobre el taller de cultivo de insectos, Edimburgo

El Dr. Neil Auchterlonie asistió a un taller sobre cultivo de insectos, en Edimburgo, el 7 de febrero de 2019. Este fue un taller de un día diseñado para "reunir a organizaciones clave de toda la cadena de suministro de insectos para compartir información y crear redes". Proporcionó un curso intensivo sobre la producción de insectos, la emergente industria de la harina de insectos y la utilización potencial del producto en alimentos balanceados para animales, alimentos para mascotas y alimentos balanceados acuícolas. Fue un evento bien organizado y administrado con numerosos fragmentos de información interesantes proporcionados durante todo el día. Se presentó un nuevo acrónimo "BSF" a la audiencia que se refiere a la Mosca Soldado Negra, actualmente la base para los intereses comerciales del cultivo de insectos.

El taller comenzó con una sesión sobre la Necesidad de Proteínas Alternativas y una presentación del Dr. Richard Newton, Instituto de Acuicultura de la Universidad de Stirling sobre la “Brecha de las proteínas”. Richard es bien conocido por la membresía de IFFO, ya que presentó anteriormente un proyecto sobre la utilización de subproductos (2016), y actualmente está trabajando en un proyecto que investiga el uso de los índices Pescado Requerido: Pescado Obtenido (FIFO) de una manera más sofisticada. Esto fue seguido por una presentación sobre el cultivo de insectos como un elemento de la economía circular (con la oportunidad de desarrollar proteínas a partir de los recursos que efectivamente se “desperdician”).

Las sesiones adicionales abarcaron el marco regulatorio europeo (un marco que se encuentra rezagado con respecto al sector emergente), oportunidades en alimentos balanceados para peces con una visión general de la nutrición de los peces, potencial de volumen de producción (en Escocia), y apoyo comercial y financiero donde la industria está bien conectada para atraer la financiación. El día terminó con quizás la presentación más interesante de todas, la de la visión de un productor, dada por Bon Willink de Protix, quien describió las experiencias de Protix en el cultivo de insectos en los Países Bajos.

Fue decepcionante, pero no sorprendente, escuchar algunos de los conceptos erróneos comunes acerca de la sostenibilidad de la harina y el aceite de pescado en un taller dedicado a un ingrediente alternativo, donde se podría pensar que la atención se centraría en los nuevos y emocionantes mercados alternativos para el producto, aumentando los volúmenes de producción y contemplando la adopción de nuevas tecnologías en los sistemas de producción. Parece que los nuevos ingredientes son algo inseguros sobre sus oportunidades de mercado y tienden a colocarse en oposición directa a la harina y al aceite de pescado, criticando la utilización de ingredientes marinos de los recursos naturales. Desde nuestra perspectiva en IFFO, siempre reconocemos la necesidad de más ingredientes de alimentos balanceados, una necesidad impulsada por el crecimiento de la acuicultura alimentada, pero creemos que el crecimiento brinda oportunidades para que todos los ingredientes trabajen juntos.

Algunos de los otros mensajes del taller fueron interesantes, y los resumiría de la siguiente manera:

  • La industria de cultivo de insectos está aún muy lejos de alcanzar escalas comerciales de producción, y la ampliación no es sencilla;
  • La quitina presente en los insectos (de las pupas) no es digerible en los alimentos balanceados animales, y genera un interés en la eliminación de este material de la harina de insectos;
  • El ciclo de vida de la producción es de 14 días, huevos a pupas;
  • El producto de proteína es aproximadamente 39-43% de proteína;
  • El producto de grasa / lípido parece ser sólido a temperatura ambiente y, por lo tanto, es probable que tenga una alta proporción de grasas saturadas;
  • No parece haber un problema con los contaminantes ambientales (por ejemplo, PCB, dioxinas) o bioacumulación;
  • El perfil de aminoácidos en la fracción de proteína es bastante similar a la harina de pescado (para los aminoácidos esenciales), pero hay un fuerte punto de diferencia con los otros micronutrientes (vitaminas, minerales, omega-3);
  • En algunos casos, el sustrato utilizado como alimento balanceado para insectos también se ha utilizado como un ingrediente de alimento balanceado para peces directamente (por ejemplo, DDGS, algas), y el uso de insectos introduce otro nivel trófico en el sistema que parece ineficiente. Otros sustratos son de muy baja calidad y pueden conllevar riesgos de seguridad (por ejemplo, estiércol);
  • La producción de insectos para alimento balanceado parece estar enfocada en el BSF. Hay varias especies consideradas / propuestas para la alimentación, incluyendo langostas, saltamontes y gusanos de la harina;
  • Las instalaciones de producción deben tener temperatura controlada para mantener las eficiencias de producción;
  • La reducción de insectos a harina de insectos es aproximadamente similar a la harina de pescado de materia prima, es decir, una proporción de 4-5: 1;
  • Los insectos también producen un material de desecho conocido como excremento (heces de insectos), que tiene algunas restricciones reglamentarias en cuanto a cómo se puede usar / eliminar;
  • Los problemas de bienestar animal se han planteado en Europa (para los insectos de cultivo).

En resumen, un evento que vale la pena y que comparte mucha información. Si algún miembro tiene preguntas específicas, me complacerá responderlas en la medida de lo posible, nauchterlonie@ifo.net.