IFFO asistió al taller sobre microplásticos organizado por Aquaculture Research Collaborative Hub UK (ARCH-UK)

 

Microplásticos en los océanos: ¿cómo afectan a la salud humana y animal?

 

Neil Auchterlonie asistió al taller sobre microplásticos organizado por Aquaculture Research Collaborative Hub UK (ARCH-UK) en Londres el 25 de marzo. ARCH-UK es una red de investigadores e industrias liderada por la academia en el Reino Unido, que analiza una serie de prioridades de investigación relevantes para la acuicultura del Reino Unido. 

Discusiones sobre los vínculos entre microplásticos y salud.

Lo que es relevante para el Reino Unido también es, en muchos, si no la mayoría de los casos, también relevante para la acuicultura global, y este evento no fue la excepción, dada la exposición que los medios de comunicación han brindado a este tema de los plásticos en el medio marino en los últimos meses.  Este evento bien gestionado incluyó una serie de presentaciones de investigadores clave en el campo, y extensas discusiones centradas en si los microplásticos son peligrosos para la "salud" de los peces y los mariscos y si los microplásticos en los peces y los mariscos tienen algún riesgo para la salud humana. La harina de pescado se mencionó raramente durante todo un día de discusiones, pero los investigadores ciertamente consideran que los ingredientes marinos en general son un tema de interés. 

En resumen, esas discusiones proporcionaron una buena visión general del estado actual del conocimiento.

La exposición humana a microplásticos es a través de tres vías.

  • Alimentos: parece que gran parte del trabajo sobre alimentos se centra de manera desproporcionada en los mariscos; no parece haber demasiado enfoque en la agricultura en el contexto alimentario más amplio. Dentro del enfoque de mariscos, la mayor parte del esfuerzo se centra en la acuicultura, específicamente en los moluscos bivalvos que se alimentan por filtración, como los mejillones y las ostras. El empaque para mariscos parece ser considerado como una ruta de exposición muy importante y hubo mucha discusión sobre cómo gestionar los riesgos asociados a este vínculo en el futuro.
  • El agua potable como vía de exposición es importante (botellas de agua de plástico, etc.).
  • La inhalación también es una ruta importante de exposición, quizás la más importante en esta etapa.  Se ha reportado que el polvo doméstico contiene hasta un 33% de MP.  Se mencionaron las consecuencias atmosféricas de los plásticos y se hizo referencia a un estudio en París que quizás podría haber sido la investigación detrás de este documento.

Conocimiento limitado sobre microplásticos en esta etapa.

En esta etapa, los esfuerzos parecen centrarse más en el producto de acuicultura consumido directamente, pero claramente la materia prima para los ingredientes marinos se considera cuando se analiza la cadena alimentaria total y se evalúan los riesgos en general.  En general, aunque el tema del plástico en el medio marino está ganando terreno rápidamente en los medios de comunicación globales, la ciencia se encuentra en una etapa relativamente temprana: "Muy pocos trabajos científicos han investigado los efectos ecológicos de los microplásticos a nivel de población o de especies en ambientes acuáticos. y, por lo tanto, hay un conocimiento limitado sobre la capacidad de los microplásticos para alterar los procesos ecológicos, y no hay evidencia directa de la transferencia trófica de microplásticos en poblaciones silvestres". (FAO, 2019).

Nuevas medidas para hacer frente a los residuos plásticos.

En noticias relacionadas, los lectores pueden estar interesados en saber que la Unión Europea acaba de adoptar nuevas medidas para enfrentar la basura marina proveniente de los 10 productos plásticos de un solo uso que se encuentran con mayor frecuencia en las playas europeas, así como los aparejos de pesca abandonados y los plásticos oxo biodegradables. Según la ONU, aproximadamente 8 millones de toneladas de residuos plásticos se vierten en los mares anualmente.  

Proyectos de IFFO

IFFO lanzará un proyecto de investigación en los próximos meses para apoyar a los miembros con información que ayude a cerrar algunas brechas de conocimiento sobre los impactos de los microplásticos en la producción de harina y aceite de pescado.  Esperamos que proporcione alguna información que pueda ayudarnos a comprender mejor las implicaciones para los recursos pesqueros y acuícolas de este importante tema. 

 

Para obtener más información, consulte el informe reciente de la FAO sobre microplásticos en la pesca y la acuicultura.