Los depredadores se pueden ver menos afectados por la captura de peces pequeños de lo que se pensaba, según un nuevo estudio

Monday, April 3, 2017

Estudios anteriores pasaron por alto factores clave al recomendar una menor captura de peces de forraje

WASHINGTON (NCFC) –3 de abril, 2017 – Una nueva investigación publicada hoy en la revista Fisheries Research concluye que la pesca de especies de forraje probablemente tenga un menor impacto en los depredadores de lo que se pensaba, cuestionando estudios previos que sostenían que los peces de forraje son más valiosos en el océano.

Un equipo de siete científicos pesqueros reconocidos, dirigido por el Prof. Ray Hilborn, Ph.D., de la Universidad de Washington, encontró que las poblaciones de depredadores son menos dependientes de especies específicas de peces de forraje de lo supuesto en estudios previos, especialmente en un estudio de 2012 encargado por Lenfest Ocean Program, que es administrado por The Pew Charitable Trusts. El Grupo de Trabajo de Peces de Forraje de Lenfest argumentó que los peces de forraje son doblemente valiosos cuando se les deja en el óceano para ser consumidos por los depredadores, y recomendó reducir las tasas de captura de peces de forraje en un 50 a 80 por ciento.

Para la gestión de las pesquerías, este enfoque de precaución tendría un gran impacto en la productividad de las pesquerías de forraje. Como han señalado grupos como IFFO (La Organización de Ingredientes Marinos), estas poblaciones contribuyen considerablemente a la seguridad alimentaria mundial, así como a la sostenibilidad social y económica local y regional.

Sin embargo, la nueva investigación encontró múltiples omisiones en la metodología del estudio Lenfest. "Cuando revisas los modelos reales que fueron utilizados [por Lenfest], hay algunos elementos clave en la biología de estos animales que no estaban representados", comentó el Dr. Ricardo Amoroso, uno de los coautores del estudio. Añadió que uno de los métodos de los autores era "buscar pruebas empíricas de lo que realmente estaba sucediendo en el campo". Los estudios anteriores se basaron en modelos que daban por hecho que debería haber un fuerte vínculo entre depredadores y presas.

Específicamente, el estudio Lenfest y otro estudio que utilizaron modelos de ecosistemas ignoraron la variabilidad natural de los peces de forraje, que a menudo fluctúan mucho en abundancia interanualmente. También no tomó en cuenta el hecho de que los depredadores tienden a comer peces de forraje más pequeños que no son capturados por los pescadores. Debido a estos descuidos, el nuevo estudio concluyó que las recomendaciones de Lenfest eran excesivamente generales y que los administradores de pesquerías deberían considerar las especies de forraje caso por caso para garantizar una gestión adecuada.

“Es vital que gestionemos nuestras pesquerías para equilibrar las necesidades del ecosistema, la nutrición humana y las comunidades costeras ", dijo Andrew Mallison, Director General de IFFO. "Estos hallazgos dan a los administradores de pesquerías una orientación basada en la ciencia, y actualizan algunas de las conclusiones inexactas de los informes anteriores.”

Los hallazgos de Lenfest se basaron en gran medida en un modelo llamado EcoSim, desarrollado por el Dr. Carl J. Walters, uno de los coautores del nuevo documento. El Dr. Walters encontró que los modelos de EcoSim utilizados en estudios anteriores habían omitido factores importantes, incluyendo la variabilidad natural, las limitaciones de reclutamiento y el forrajeo eficiente de los depredadores.

El Dr. Walters señaló que hubo problemas "muy específicos" en los usos anteriores del modelo EcoSim. "Estaba prediciendo una sensibilidad mucho mayor de lo que podíamos ver en los datos históricos con relación a las criaturas que se encuentran en la parte superior de las redes alimenticias al pescar a las que se encuentran en la parte inferior", dijo.

Esta no es la primera vez que los modelos de ecosistemas utilizados en estudios anteriores han sido cuestionados. Un año después del estudio de Lenfest, dos de sus autores, el Dr. Tim Essington y la Dr. Éva Plagányi, publicaron un artículo en ICES Journal of Marine Science donde comentaron: "Encontramos que la profundidad y amplitud con la que las especies de depredadores son representadas son generalmente insuficientes para evaluar las sensibilidades de las poblaciones de depredadores en relación al agotamiento de los peces de forraje". El nuevo estudio reafirmó este hallazgo, señalando "varias razones para coincidir con la conclusión de que los modelos utilizados en el análisis anterior eran insuficientes.”

Además de sus críticas a la investigación anterior, los investigadores encontraron evidencia adicional de la falta de impacto de la pesca en los peces de forraje. Su investigación indicó que los factores ambientales son a menudo impulsores mucho más importantes de la abundancia de peces de forraje. También encontraron que la distribución de peces de forraje tiene un mayor impacto en los depredadores que la abundancia bruta de peces de forraje.

Los autores concluyeron señalando la importancia de los peces de forraje como parte de las cadenas de suministro de alimento humanas, alabando su alto valor nutricional, tanto para el consumo humano directo como para el alimento en la acuicultura, así como el bajo impacto ambiental de la pesca forrajera. Reducir la pesca forrajera, como recomendó el grupo Lenfest, obligaría a la personas a buscar en otro lugar la proteína saludable y los micronutrientes proporcionados por los peces de forraje - probablemente a un costo ambiental mucho mayor, señalaron los autores.

“Los peces de forraje proveen algunos de los alimentos de menor costo ambiental en el mundo: baja emisión de carbono, sin uso de agua", dijo el Dr. Hilborn. "[Hay] muchas razones por las que los peces de forraje son una forma de alimento respetuosa del medio ambiente.”

También está demostrado que las pesquerías forrajeras proporcionan beneficios considerables para la salud de las poblaciones humanas mediante el suministro de ácidos grasos omega-3 de cadena larga, directamente a través del consumo en forma de cápsulas de aceite de pescado, e indirectamente a través de alimentos balanceados para peces de cultivo y animales terrestres.

El artículo fue redactado por el Dr. Ray Hilborn, el Dr. Ricardo O. Amoroso y la Dra. Eugenia Bogazzi de la Universidad de Washington; Dr. Olaf P. Jensen de la Universidad de Rutgers; Dr. Ana M. Parma del Centro para el Estudio de Sistemas Marinos -CONICET, Argentina; el Dr. Cody Szuwalski de la Universidad de California en Santa Bárbara; y el Dr. Carl J. Walters de la Universidad de Columbia Británica.

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