Update August 2020

Date: 
August, 2020

¿Qué se necesita para ser considerado sostenible?

En su edición del 29 de junio, The IntraFish citó a Geir Molvik, CEO del productor de salmón Cermaq, propiedad de Mitsubishi, quien solicitó "un debate más matizado sobre el uso de ingredientes alternativos en los alimentos balanceados". "Poner un 1% de harina de saltamontes en el alimento balanceado no significa automáticamente que se vuelva más sostenible", dijo Molvik a IntraFish.

Su declaración plantea las siguientes preguntas: ¿qué se necesita para ser considerado sostenible? ¿Algunos materiales son más sostenibles que otros y sobre qué base? ¿Cuál es la base de las afirmaciones de sostenibilidad de las materias primas recién encontradas? ¿Es más sostenible utilizar recursos no marinos para aliviar la presión sobre los océanos? ¿los materiales no animales deberían considerarse superiores?

El debate actual sobre ingredientes de alimentos balanceados alternativos no se basa en ningún elemento definido que pueda haber sido probado científicamente. Comencemos con una definición. La Organización para la Alimentación y la Agricultura definió las dietas sostenibles como "protectoras y respetuosas de la biodiversidad y los ecosistemas, culturalmente aceptables, accesibles, económicamente justas y asequibles; nutricionalmente adecuado, seguro y saludable, al tiempo que optimiza los recursos naturales y humanos".

Para comprender mejor lo que está en juego al debatir sobre fuentes sostenibles de proteínas, necesitamos establecer claramente lo que ya es ampliamente reconocido y lo que queda por demostrar. "El pescado y los productos pesqueros son reconocidos no solo como algunos de los alimentos más saludables del planeta, sino también como algunos de los menos impactantes para el medio ambiente natural". (FAO - Informe SOFIA 2020). Todos los aspectos de la producción de alimentos contribuyen a las emisiones del cambio climático. Pero la agricultura, y específicamente la producción de carne y lácteos, tiene el mayor impacto.

También sabemos que los ingredientes marinos, incluidos los subproductos, que ahora proporcionan un tercio de la harina y el aceite de pescado, proporcionan al pescado de cultivo cantidades y calidad inigualables de nutrientes muy buscados, desde ácidos grasos de cadena larga (EPA y DHA) hasta vitaminas A, B y D, minerales y aminoácidos. Los omega-3 de cadena corta de origen vegetal (generalmente ácido alfa-linoleico, ALA) son diferentes y no confieren los mismos beneficios para la salud, aunque todas las especies de peces son diferentes"Por ejemplo, la creciente incidencia y gravedad de enfermedades inflamatorias tales como la inflamación del corazón y el músculo esquelético y el síndrome de cardiomiopatía en el salmón atlántico cultivado han sido paralelos al uso creciente de aceite vegetal en la dieta. Se demostró que el impacto de estas enfermedades se mitigaba con alimentos balanceados funcionales que estaban enriquecidos con EPA a través de una mayor inclusión de aceite de pescado”afirmó el profesor Doug Tocher, de la Universidad de Stirling (Reino Unido).

Es natural que la ciencia sobre nuevas materias primas esté muy por detrás de los trabajos de investigación sobre ingredientes marinos: estos últimos se han utilizado durante siglos y han sido la base de la acuicultura desde su nacimiento. Quedan por entregar evaluaciones completas del ciclo de vida, así como estudios sobre los impactos en la salud, a los minoristas y consumidores para que comprendan completamente las propiedades de las nuevas materias primas.

El sector de ingredientes marinos sabe dónde se encuentran los desafíos: en aquellas pesquerías que están mal gestionadas (21,3% en volumen y 34,2% en número de pesquerías según el informe SOFIA 2020 de la FAO). La falta de un marco legal puede dar lugar a malas prácticas sociales y ambientales, que a su vez dañan la reputación de la cadena de suministro. Como en todos los sistemas de producción de alimentos, los requisitos clave son la segregación de productos y la trazabilidad, que garantizan la transparencia. Hemos aprendido de la experiencia - ver el estudio de caso del Golfo de Tailandia, entre otros- que la mejora en las pesquerías puede ser impulsada a largo plazo, especialmente a través de los FIP.

La industria es lo suficientemente afortunada como para confiar en estándares que brindan pautas confiables, basadas en la guía internacional de la FAO y la ISO, sobre las afirmaciones de sostenibilidad que deberían o no hacerse. Nuestra prioridad debe ser aumentar el volumen de ingredientes marinos certificados más allá de los actuales que representan más del 50% de la harina y el aceite de pescado producidos anualmente. Este es un requisito previo para un crecimiento continuo y sostenible de la acuicultura, en el que los nuevos ingredientes que se están desarrollando se utilizarán de manera efectiva junto con la harina y el aceite de pescado.

Petter Martin Johannessen

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