Los recursos no utilizados tienen el potencial de alimentar al mundo

Los ingredientes marinos desempeñan un papel vital dentro de la cadena de suministro de alimentos a nivel mundial, y la mayoría proviene de peces forrajeros, que tienen un mercado alimenticio directo muy limitado y derivados, recortes de pescado procesado. Los peces forrajeros, como la anchoveta peruana, tienden a ser peces frágiles que se deterioran rápidamente y, por lo tanto, tienen opciones limitadas de almacenamiento y transporte para el mercado de alimentos. Tienden a tener un sabor fuerte distintivo que los hace relativamente desagradables en comparación con otros peces locales y, por lo tanto, se consumen en cantidades pequeñas. Una vez procesados y convertidos ​​en harina y aceite de pescado, pueden usarse estratégicamente en dietas acuáticas para producir muchas más veces el volumen de pescado y otras proteínas animales ampliamente más aceptadas y consumidas de una manera muy eficiente. El volumen de producción de harina y aceite de pescado a partir de la anchoveta peruana es equivalente al 50% requerido de la producción mundial de pescado de cultivo, lo que tiene un impacto positivo significativo en la seguridad alimentaria mundial.

Sin embargo, con un suministro limitado de peces forrajeros, el uso creciente de derivados está proporcionando una fuente de materia prima adicional esencial que a través de la producción de harina y aceite de pescado respalda el mayor volumen de alimento requerido para la industria acuícola de rápido crecimiento. Los derivados son los recortes de pescado producto del procesamiento para consumo humano directo, por ejemplo cabezas, espinazos, pieles y colas. Este material puede constituir hasta el 70% del pescado y mariscos después de su procesamiento (el rendimiento del filete de pescado depende de la especie y a menudo está en el rango del 30-50% del pescado). La fuente principal de los derivados proviene de los peces de aleta (abadejo, bacalao, merluza, eglefino y otros), así como el salmón (silvestre y de acuicultura), atún, arenque, caballa, así como de peces salvajes capturados o procesados por acuicultura. Esta es una materia prima valiosa que de otro modo no se usaría, incurriendo en costos económicos y ambientales para su eliminación. Como fuente de materia prima, este material todavía está subutilizado y se calcula que actualmente alrededor del 33% de la producción mundial de harina de pescado y el 26% de la producción mundial de aceite de pescado proviene de los derivados. Se estima que a nivel mundial hay 11.7 millones de toneladas adicionales de derivados producidos en plantas de procesamiento que no se recolectan para la producción de ingredientes marinos, aunque existen problemas prácticos en torno a la recolección de parte de este material. De hecho, se espera que la producción de harina de pescado crezca en los próximos 10 años como resultado de una mayor disponibilidad de derivados, especialmente de la acuicultura, mientras que se estima que la producción de aceite de pescado aumentará solo entre 5-10% durante el mismo período. El desarrollo y la optimización de la recolección y el procesamiento de esta valiosa fuente de materia prima deben fomentarse tanto como sea posible.

Fuente: Jackson y Newton, 2016​