Peces de cultivo: ¿Un proveedor neto de aceites omega-3?

La acuicultura pronto tendrá un proveedor neto de los valiosos y esenciales ácidos grasos EPA y DHA en nuestra dieta, según Jogeir Toppe de la FAO, en un artículo publicado en  FAO Globefish.
De hecho, ya puede haber un proveedor neto.  Toppe dice que el sector de la acuicultura en su conjunto proporciona 206,000 toneladas de EPA + DHA, pero al mismo tiempo consume un total de 210,000 toneladas.
"En la actualidad el sector de la acuicultura proporciona suficiente EPA + DHA para cubrir las necesidades de más de dos mil millones de personas", dice Toppe.

"Alternativas como la producción de EPA y DHA sobre la base de microalgas son muy costosas, y desde un punto de vista económico no es una alternativa viable. Los investigadores han informado que los aceites de origen vegetal pueden tener un 

contenido de 15 por ciento de DHA a partir del aceite de semilla vegetal modificado genéticamente. Sin embargo, los ingredientes a base de plantas modificadas genéticamente aún no son ampliamente aceptados como ingredientes alimenticios.

Y concluye: "Con el creciente interés en la reducción de los niveles del aceite y harina de pescado en dietas para la acuicultura, el sector pronto será un proveedor neto de estos ácidos grasos fundamentales y esenciales para nuestra dieta."

El artículo de Toppe explica que, al igual que con los seres humanos, la mayoría de los peces necesitan obtener EPA y DHA a través de sus dietas. Esto es particularmente cierto para los peces en el medio marino, donde las algas marinas son las principales productoras de estos ácidos grasos valiosos que acaban en nuestra cadena alimentaria. Los peces de agua dulce parecen ser más capaces de alargar los ácidos grasos de cadena corta omega-3 en EPA y DHA.

Los peces de cultivo, y especialmente los peces marinos, deben estar provistos de los beneficiosos ácidos grasos EPA y DHA a través de su alimentación. Esto asegurará un producto final comparable y tan sano como sus contrapartes silvestres. El aceite de pescado es, en la práctica, la única fuente económicamente viable de estas grasas esenciales para fines alimenticios, y alrededor del 80 por ciento de todo el aceite de pescado se consume dentro el sector de la acuicultura (Figura 1).
Los producción mundial de aceite de pescado es de alrededor de 1 millón de toneladas / año, y no se espera que aumente. Cada año aproximadamente 800,000 toneladas de aceite de pescado puro se utilizan para la alimentación acuícola. Con un contenido promedio de 20 por ciento, se espera que 160,000 toneladas EPA + DHA de aceite de pescado para la pesca con fines de alimentación. Además, la harina de pescado proporciona 50,000 toneladas EPA + DHA para la alimentación de los peces (basada en 3.1 millones de toneladas de harina de pescado que contiene un 8 por ciento de aceite). En la

actualidad, el sector acuícola por lo tanto consume un total estimado de 210,000 toneladas de EPA + DHA, todos originados en el medio marino. La Figura 2 muestra cómo la cantidad total de EPA + DHA es consumida por los diferentes grupos de especies cultivadas.

El cultivo de salmón y la trucha (salmónidos) solo requiere 122,000 de las 210,000 toneladas de EPA + DHA proporcionadas anualmente. En 2010, la producción de salmónidos fue de 2.4 millones de toneladas; 1,6 millones de toneladas de salmón y 0,8 millones de toneladas de truchas. Basado en los últimos datos de composición de nutrientes del salmón del Atlántico y trucha arco iris, que representan alrededor del 90 por ciento de todos los salmónidos cultivados, el contenido de DHA + EPA en el salmón y la trucha se estima en un promedio de 22 g/kg de pescado, proporcionando 53, 000 toneladas de EPA + DHA. Esta estimación muestra que el 43 por ciento de los ácidos grasos EPA + DHA esenciales para la alimentación es retenido en el pescado. Esto está en línea con los productores de alimentos comerciales que señalan que el 50% de aceite de pescado es retenido y los estudios científicos muestran una retención de  30 a 75 por ciento de EPA +DHA en el salmón dependiendo del nivel de aceite de pescado en la alimentación; niveles más bajos de aceite de pescado dan lugar a niveles más altos de retención. Ya que los salmónidos consumen una parte importante de aceite de pescado en la acuicultura, el nivel de retención del 43 por ciento de EPA + DHA es utilizado para calcular la contribución de estos ácidos grasos esenciales para otras especies que consumen aceite de pescado, aunque es de esperar una mejor retención en el pescado que tiene una dieta con niveles más bajos de aceite de pescado. Los ciprínidos no reciben el aceite de pescado en sus dietas, pero una parte de harina de pescado añade una cierta cantidad limitada de EPA + DHA a su alimentación (Figura 2). Sin embargo, con una producción anual de 24 millones de toneladas de carpas, que aportan alrededor de 108,000 toneladas de EPA + DHA, asumiendo un nivel de EPA + DHA de 4,5 g / kg de pescado (cálculo basado en los valores de la literatura para la carpa común, carpa plateada, Catla y carpín). Los moluscos no son consumidores de alimentos, pero son proveedores netos de EPA + DHA con una contribución estimada de 6,000 toneladas.

Con base en los supuestos anteriores, el sector de la acuicultura en conjunto proporciona 206,000 toneladas de EPA + DHA. La Figura 3 muestra las principales especies de cultivo que proporcionan cadena larga omega-3 a nuestra dieta.

Para más información, enviar e-mail a Jogeir.Toppe @ fao.org.  Artículo completo en  Globefish Omega-3 .

Date: 
Sunday, September 1, 2013