Certificación: ¿Mejora de la sostenibilidad de la acuicultura?

La certificación de los productos acuícolas contribuye a la producción sostenible, pero también presenta serias limitaciones. Por lo tanto, debe ser visto como un enfoque entre muchos para dirigir a la acuicultura hacia la sostenibilidad. En un artículo publicado en Science el 6 de septiembre, un equipo internacional de investigadores, entre ellos el Dr. Francis Murray y el profesor David Little* del Grupo de Acuicultura Sostenible de la Universidad de Stirling discuten ideas actuales.

La acuicultura es uno de los sistemas de producción de alimentos de mayor crecimiento global. Aporta alrededor del 13 por ciento del suministro de proteína animal del mundo y casi la mitad del suministro mundial de productos marinos. La rápida expansión del sector ha venido con una amplia gama de preocupaciones sobre el impacto ambiental y social de la acuicultura. En respuesta, los sistemas de certificación manejadas por NGO, como Aquaculture Stewardship Council (ASC) con sede en Holanda, han desarrollado estándares para medir el desempeño ambiental y social de la acuicultura.

Basado en parte en la experiencia de un proyecto de investigación financiado por la UE- Séptimo Marco (Sustaining Ethical Aquaculture Trade: www.seatglobal.eu), el documento sostiene que la certificación de acuicultura tiene límites, en cuanto al manejo de la producción sostenible. Dr. Francis Murray, quien coordina el proyecto SEAT del Instituto de Acuicultura, observó que la certificación privada ha adquirido importancia debido al temor de la regulación de los gobiernos, pero ahora se le acusa de ser inflexible, divisiva y restrictiva.

Sólo un alrededor del 5 por ciento de la producción acuícola mundial es certificada y el potencial de crecimiento está limitado por la concentración de la demanda de mariscos y pescados certificados en los mercados de Estados Unidos y de la UE, mientras que la mayoría de mariscos y pescados se consume en otros lugares, sobre todo de Asia, donde se produce la mayoría de peces y camarones. Por otra parte, las 13 principales especies actualmente cubiertos por ASC solamente justifican el 42 por cierto de la producción acuícola de pescados y mariscos, dejando el 58 por ciento restante sin posibilidad de obtener certificación.

Los efectos de las normas también están limitados por su enfoque a nivel de granja. En realidad, los impactos acumulativos de varias comunidades en un solo lugar en el medio ambiente circundante o las comunidades agrícolas son mucho más importantes. También ha sido difícil involucrar en el desarrollo real de las normas a aquellos que dependen de la acuicultura en los países productores más pobres.

Los productores asiáticos ya han hecho grandes progresos en la garantía de la seguridad alimentaria para el comercio de exportación, pero para que la certificación tenga verdadero impacto global, es necesario que estos beneficios junto con la mejora ambiental y social se vuelvan el objetivo de la certificación para sus mercados internos que prosperan cada vez más. Si los organismos normativos, incluyendo los certificadores,  servicios de alimentos y supermercados de Europa y América del Norte son sinceros acerca de la mejora de la sostenibilidad global, estos necesitan participar más plenamente en los mercados asiáticos, donde muchos tienen operaciones que se están expandiendo.

Los investigadores de la UE ‘Sustaining Ethical Aquaculture Trade’ (www.SEATglobal.eu), un proyecto coordinado por la Universidad de Stirling - han encontrado muchos atributos positivos en cuanto a la  sostenibilidad de los sistemas agrícolas de Asia que están fuera del alcance de los sistemas de certificación existentes. Por ejemplo, los grandes estanques de camarones de Bangladesh producen una gran variedad de especies acuáticas en conjunto y de presencia natural que contribuyen significativamente a la seguridad alimentaria local.

http://www.aqua.stir.ac.uk/news/2013/certification

Fuente: Universidad de Stirling, Instituto de Acuicultura

* Profesor Little es ponente en la Conferencia Anual de IFFO 2013

 

Date: 
Tuesday, October 8, 2013