¿Qué hace tan especial a la harina de pescado?

Como base de la alimentación acuícola, la harina de pescado es quizás el ingrediente más establecido y conocido de los piensos, ciertamente para la acuicultura. Proporciona nutrientes esenciales a los peces de granja que no están disponibles en otros ingredientes como un solo paquete y, por lo tanto, es el punto de referencia nutricional contra el cual se mide el rendimiento de otros ingredientes alimenticios. El suministro mundial de harina de pescado se ha mantenido estable durante al menos los últimos 20 años, aunque existe cierto potencial de crecimiento para la harina de pescado producida a partir de subproductos de la recolección mejorada de material procesado de las pesquerías de captura y el creciente volumen suministrado a través del crecimiento de la acuicultura. Al ser relativamente constante, el suministro anual global es limitado, y ante el continuo crecimiento de la industria acuícola existe una gran necesidad de que la nutrición superior que proporciona la harina de pescado se use de la manera más estratégica para el beneficio de toda la producción acuícola mundial.

Para comprender realmente sus características únicas, primero debemos desglosarlo y observar qué es realmente la harina de pescado y cómo se benefician los peces de cultivo al consumirla.

La harina de pescado tiene un perfil equilibrado de aminoácidos

La proteína es clave para el crecimiento y la harina de pescado se encuentra entre los mejores ingredientes disponibles para la proteína. La proteína en la harina de pescado también es altamente digerible, superando la mayoría de los ingredientes de otros alimentos para animales para este factor, con valores consistentemente de alrededor del 95%. Los peces y los animales tienen requisitos para aminoácidos específicos y construyen proteínas con combinaciones de aproximadamente 22 aminoácidos. Sin embargo, los animales no pueden producir los 22 aminoácidos en su cuerpo y estos aminoácidos se clasifican como "esenciales". Hay diez aminoácidos esenciales que deben estar contenidos en la dieta de los peces: arginina, histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina. La proteína debe contener la cantidad adecuada de aminoácidos (esenciales) necesarios para ser considerada una proteína equilibrada y tener un alto valor nutricional. Debido a que el perfil de aminoácidos de la harina de pescado es tan equilibrado que se adapta con precisión a las necesidades de los peces de cultivo y, por lo tanto, es muy atractivo como ingrediente alimenticio. Además, la harina de pescado generalmente contiene 8-12% de aceite de pescado y, por lo tanto, también es una fuente rica de omega-3 de cadena larga que cualquier otro ingrediente alimenticio, salvo el aceite de pescado en sí. Esos omega-3 de cadena larga (especialmente EPA y DHA) son esenciales para la salud general, el crecimiento y la función del sistema inmunológico.

Componente clave de micronutrientes

Además de las proteínas y el aceite, la harina de pescado es una rica fuente de una gama de micronutrientes importantes para los peces de cultivo y la salud animal. Esos micronutrientes incluyen vitaminas y minerales.

Rica en minerales

En términos de minerales, el calcio y el fósforo están presentes en altas concentraciones en la harina de pescado y ambos son cruciales para la formación de huesos y tejidos. Las fuentes animales de calcio y fósforo, como la harina de pescado, generalmente son mejor absorbidas por los peces, se le conoce como biodisponibilidad, y es esencial tener concentraciones de ambos juntos en los materiales de alimentación porque un suministro inadecuado de cualquiera de ellos limita el valor nutritivo general. El fósforo es un recurso general no renovable y la harina de pescado es una de las pocas formas en que se puede detener su agotamiento. El uso de subproductos como materia prima para la producción de harina de pescado es una forma en que la sociedad logra recuperar este importante mineral. El magnesio es otro mineral esencial que los peces de cultivo requieren en su dieta para la salud ósea y muscular, y nuevamente está presente en concentraciones relativamente altas en la harina de pescado. Los otros minerales notables restantes son el potasio y el selenio, ambos necesarios para el aumento de peso, la ingesta de alimento, la función del sistema inmunitario y el crecimiento.

Rica en vitaminas

Con respecto a las vitaminas, nuevamente la harina de pescado ofrece una amplia gama, y es particularmente rica en vitaminas del grupo B, incluyendo niacina, colina, riboflavina, ácido pantoténico y B12. Durante mucho tiempo, se ha planteado la hipótesis de que la harina de pescado contiene factores de crecimiento aún no reconocidos y, a través del trabajo del proyecto técnico de IFFO, se han identificado y propuesto algunos compuestos únicos candidatos, incluidos la taurina, el óxido de trimetilamina, los nucleótidos y los glicosaminoglicanos.

Beneficios clave durante todo el ciclo de producción de pescado

Todos estos nutrientes vitales juegan diferentes roles en las etapas estratégicas del ciclo de producción de peces en apoyo del crecimiento y la salud. En los peces reproductores (los peces que suministran los huevos para las generaciones futuras de peces de cultivo), incluidas las inclusiones relativamente más altas de harina de pescado en el alimento aseguran que todos los beneficios nutricionales se transmitan a los huevos. Del mismo modo, en la etapa juvenil, la harina de pescado proporciona nutrientes esenciales para el crecimiento durante una etapa de la vida en la que es de vital importancia dar un buen comienzo a los peces jóvenes. A lo largo de este proceso, los beneficios de los alimentos nutritivos de alta calidad transmitirán esa nutrición superior al consumidor final y garantizar que el alimento acuícola continúe incluyendo estos nutrientes esenciales es clave para el éxito continuo de la industria.