¿Cuándo la pesca de especies forrajeras afecta a sus depredadores?

El documento fue escrito por el Dr. Ray Hilborn, el Dr. Ricardo O. Amoroso y la Dra. Eugenia Bogazzi de la Universidad de Washington; Dr. Olaf P. Jensen de la Universidad de Rutgers; Dra. Ana M. Parma del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas - CONICET, Argentina; Dr. Cody Szuwalski de la Universidad de California, Santa Bárbara; y el Dr. Carl J. Walters de la Universidad de Columbia Británica.

Este documento explora el impacto de la pesca de especies de "forraje" de bajo nivel trófico en depredadores marinos de mayor nivel trófico, incluidos otros peces, aves y mamíferos marinos. Demostramos que los análisis existentes que utilizan modelos tróficos generalmente han ignorado una serie de factores importantes que incluyen (1) el alto nivel de variabilidad natural de los peces forrajeros, (2) la débil relación entre el tamaño de la población de peces forrajeros en desove y el papel de los regímenes de productividad ambiental, (3) la distribución del tamaño de los peces forrajeros, sus depredadores y la posterior depredación selectiva por tamaños (4) los cambios en la distribución espacial de los peces forrajeros, ya que influye en el éxito reproductivo de los depredadores.

Mostramos que tener en cuenta estos factores generalmente tiende a hacer que el impacto de la pesca de peces forrajeros en sus depredadores sea menor de lo estimado a partir de modelos tróficos. También exploramos la relación empírica entre la abundancia de peces forrajeros y la abundancia de depredadores en una cantidad de pesqueras estadounidenses y mostramos que hay poca evidencia de una fuerte conexión entre la abundancia de peces forrajeros y la tasa de cambio en la abundancia de sus depredadores. Sugerimos que, para cualquier evaluación de las políticas de captura de peces forrajeros, se deben incluir estos temas, ya que se necesitan modelos diseñados para especies y ecosistemas individuales a fin de guiar la política de gestión de la pesca.

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VIDEO: Leading Fisheries Scientists Challenge Lenfest Research that Recommended Cutting Catch of Forage Fish