Aquaculture: Fed and unfed production systems

Crecimiento de la industria acuícola

La industria de la harina de pescado proporciona nutrición de alta calidad a la industria acuícola en desarrollo (así como a la nutrición de animales terrestres), y esta es la base de las especies acuáticas alimentadas y cultivadas, ya que las cualidades proporcionadas por la harina y el aceite de pescado no están disponibles en ningún otro ingrediente de piensos individual. La acuicultura en su conjunto ha sido el sector de proteínas de más rápido crecimiento durante un período de más de 20 años y, por lo tanto, es una industria muy exitosa. La FAO informa que, en los últimos 30 años, la producción acuícola mundial se expandió a una tasa anual promedio de más del 8% con una participación total en el suministro de pescado para consumo humano que aumentó del  9% in 1980 to 48% in 2011.  La acuicultura ahora es, por lo tanto, un componente integral de la seguridad alimentaria mundial, aunque la tasa de crecimiento anual ha disminuido a una cifra ligeramente inferior del 5,8% durante el período 2000-2016 según la  FAO (2018).

Variación en la cría

Detrás de ese éxito y prosperidad hay un sector muy diverso. Es importante comprender la variedad de tipos de cultivo para tener una comprensión completa de cómo se utiliza el alimento en los sistemas de producción acuícola.

La FAO ofrece una definición de acuicultura, que establece: "Cría de organismos acuáticos, incluidos peces, moluscos, crustáceos y plantas. La cría implica la intervención humana para mejorar la producción, por ejemplo, almacenar peces, alimentarlos o brindar protección contra los depredadores. La cría también significa la propiedad de la población de peces que se cultiva." Esta definición muestra que, aunque la población en una unidad de acuicultura puede alimentarse, no toda la acuicultura depende de piensos, por lo que no debe suponerse que cualquier producto acuático específico de cultivo ha requerido piensos (y, por ende, harina y aceite de pescado) en su producción.

En relación con aquellas especies que no se alimentan, hay una cantidad que se manejan dentro de los sistemas de cultivo acuático y que no requieren ningún aporte alimentario. Ejemplos de tales sistemas incluyen especies que obviamente no requieren alimentación, como algas y otras plantas acuáticas en sistemas marinos y de agua dulce; moluscos bivalvos como mejillones, ostras y abulón; algunas especies de cangrejos de agua dulce y algunas especies de peces de agua dulce. Esta producción a nivel mundial es muy significativa en términos de volumen. En su estimación más reciente, cuando se estaba redactando, la FAO3 (2018) sugiere que los sistemas de acuicultura no alimentados (excluyendo plantas) proporcionan un total de 24.4 millones de toneladas, que consisten en 8.8 millones de toneladas de peces con aleta alimentados por filtración y criados en acuicultura continental (principalmente carpa plateada [Hypophthalmichthys molitrix] y carpa cabezona [Hypophthalmichthys nobilis]) y 15,6 millones de toneladas de invertebrados acuáticos, en su mayoría moluscos bivalvos marinos criados en mares, lagunas y estanques costeros.

Crecimiento de especies acuícolas no alimentadas

Es interesante notar que, aunque continúa creciendo, la tasa de crecimiento de las especies acuícolas no alimentadas está siendo superada por la tasa de crecimiento de las especies alimentadas. La FAO (2018) informa que "La proporción de especies no alimentadas en la producción total de animales acuáticos disminuyó gradualmente de 2000 a 2016, disminuyendo en 10 puntos porcentuales a 30.5 por ciento.". La acuicultura no alimentada es un contribuyente importante a la producción de proteínas de bajo impacto ambiental, al igual que la acuicultura alimentada, pero la tasa de crecimiento en declive en comparación con la acuicultura alimentada sugiere que los mercados de estos productos simplemente no tienen la misma demanda que los productos de acuicultura alimentados. Los productos de acuicultura alimentados como el salmón, los camarones, la trucha, la lubina y otras especies están creciendo en popularidad y la demanda sigue siendo alta en el tiempo. Este es un punto importante para tener en cuenta al observar el desarrollo de la acuicultura global. Actualmente, se está impulsando un mayor crecimiento a través de especies acuícolas alimentadas. Para las especies alimentadas, sabemos que la harina y aceite de pescado son la base de su nutrición y, por lo tanto, su alimento (link),

independiente de la especie, el sistema de producción o la ubicación geográfica.

Las cifras de la FAO sugieren que hay al menos un volumen de 75,76 millones de toneladas de especies alimentadas que se producirán a nivel mundial en 2030, y muy probablemente más si se mantienen las tasas de desarrollo, que crecen de aproximadamente 55 millones de toneladas de producción acuícola alimentada actualmente. Desde esa perspectiva, parece haber algo que se aproxima a 20 millones de toneladas adicionales de peces de granja alimentados que se producirán en la próxima década.

Lo que esto significa, en realidad, es que existe una demanda que se intensifica continuamente para aumentar el volumen de suministro de ingredientes para la producción de alimentos acuícolas durante el período hacia el 2030, de un total cercano a 30 millones de toneladas (suponiendo un Índice de Aprovechamiento de Piensos conservador de 1.5). Con esto en mente, IFFO acoge con beneplácito todas las iniciativas de nuevos ingredientes nutritivos, seguros y de origen responsable, que puedan contribuir a los volúmenes de alimentos acuícolas, proporcionando el alimento que es esencial para mantener el crecimiento continuo del sector acuícola. La acuicultura alimentada, y la industria de alimentos acuícolas, tiene un futuro brillante.