Plásticos y Microplásticos en el Medio Marino

Documento de Posición de IFFO sobre Plásticos y Microplásticos en el Medio Marino

Fecha: 14 de agosto de 2017

Autor: Neil Auchterlonie

Introducción

El tema del plástico en el medio marino está adquiriendo relevancia rápidamente en los medios de comunicación globales. Existe un reconocimiento general de que los plásticos son un problema y el asunto lleva consigo varios puntos de interés que capturan la atención del público: el impacto humano en el medio ambiente marino, la contaminación, los daños a la vida silvestre y el posible impacto en las cadenas alimentarias marinas y la contaminación potencial de los alimentos. Esta última cuestión es potencialmente la más poderosa.

Hay varias campañas activas, lo que sugiere que la atención de los medios probablemente aumentará con el tiempo. Esto incluye campañas de la ONU1, Greenpeace2, Marine Conservation Society3, Sky News4, The Ocean Cleanup5 y The Plastics Ocean Foundation6, entre otros. En el Reino Unido, los políticos se han comprometido a adoptar medidas y presentar legislación sobre el tema7. Otras administraciones están desarrollando estrategias8 y leyes91011 para tratar el asunto. Es un tema de creciente importancia. Los impactos son visibles, en la macro-escala - un proyecto reportado en junio de 2017 en Noruega fue diseñado para estudiar el potencial del uso de la pesca de arrastre como medio para eliminar parte del material12 más grande.

Nivel de conocimiento actual

Aunque el problema es ampliamente reconocido, la ciencia está en una etapa relativamente temprana. Se publicó una pequeña reseña científica en "Plastic Oceans"13, que acepta que hay grandes lagunas en el conocimiento. [Curiosamente, y como un punto aparte, una ciencia reciente demuestra que los volúmenes de desechos plásticos marinos son realmente más bajos de los esperados, quizás debido a la degradación microbiana14.]

Los problemas asociados con los plásticos incluyen:

  1. La ingesta de plásticos y microplásticos por la vida marina, y su impacto en la fisiología del animal;
  2. El efecto de daño físico directo de los plásticos sobre la fauna,
  3. Las consecuencias para el consumidor por consumir mariscos contaminados (usualmente centrándose en organismos filtradores, como los moluscos bivalvos y la cuestión de los microplásticos); y
  4. El impacto de las sustancias químicas que pueden estar asociadas con los plásticos o el impacto de las sustancias químicas que pueden llegar a ser atraídas por los plásticos en el océano.

En esta etapa, sabemos que los plásticos y los microplásticos son ingeridos por la vida marina. Las estimaciones sobre datos históricos mostraron que se prevé que los plásticos serán ingeridos por el 90% de las aves marinas a nivel mundial (y se estima que alcanzará el 99% en 2050)15. También se han documentado plásticos en las poblaciones de peces: a una tasa del 35% en las especies planctívoras del Pacífico Norte16; en diferentes frecuencias en las especies de peces del Mar del Norte17; y también en altas frecuencias en crustáceos como la Cigala18. Por lo tanto, conocemos la respuesta a la primera parte del punto 1 (y sabemos que en algunos casos los efectos físicos directos pueden ser perjudiciales para la fauna marina como las ballenas19). Lo que no sabemos (en esta etapa) es el nivel de riesgo asociado a la ingesta por el consumidor de productos marinos que pueden contener plásticos o microplásticos.

Un proyecto europeo de gran envergadura, el proyecto ECSafeSeafood (descrito en el Update20 de febrero de 2017), describió un taller de partes interesadas al que asistió IFFO y en el que se realizó una amplia revisión de los riesgos actuales para la cadena de suministro de productos pesqueros, incluido el tema de los plásticos y los microplásticos. Esto reflejó el estado actual de los conocimientos en un gran proyecto de la UE y el consenso general fue que "los niveles de contaminantes identificados están por lo general muy por debajo de los umbrales de preocupación para la seguridad humana". A pesar de una amplia discusión sobre los microplásticos y alguna cobertura de la ciencia, no se destacaron riesgos claros. Ha habido financiación europea para el tema desde al menos 201321 cuando se iniciaron los proyectos de JPI Oceans. Algunos de los esfuerzos científicos incluyen la alimentación de especies de peces de granja (por ejemplo, salmón) con microplásticos para examinar cualquier efecto, por lo que es directamente relevante para la industria de la harina de pescado (dado un posible vínculo entre los microplásticos que se encuentran en especies de peces pelágicos, y el probable remanente en la harina de pescado).

Algunas organizaciones han realizado revisiones de la ciencia, pero nuevamente, esto se encuentra en una etapa temprana. Uno de los reportes más completos de los microplásticos fue el Informe GESAMP No.9022, publicado en 2015. GESAMP es un organismo asesor compuesto por expertos especializados designados por los Organismos Patrocinadores (OMI, FAO, UNESCO-COI, ONUDI, OMM, OIEA, ONU, PNUMA, PNUD). Su tarea principal es proporcionar asesoramiento científico sobre la prevención, reducción y control de la degradación del medio marino a los Organismos Patrocinadores. Una de las principales conclusiones del informe de GESAMP en relación con la acuicultura y las especies de peces comerciales es que "es posible que los microplásticos aumenten la contaminación química de los mariscos, pero existe poca evidencia que sugiera que esto representa un aumento significativo en el riesgo para la salud de los seres humanos en las actuales concentraciones de microplásticos observadas". A pesar del esfuerzo realizado en esa y otras revisiones, las comunicaciones resaltan el mismo punto: "El potencial real de riesgo aún es ampliamente desconocido"23 (Eurofish Magazine en 2016).

Resumen

La cuestión es de relevancia directa para la industria de la harina de pescado, dada la posible relación entre la ingesta de plásticos por las especies de peces que se utilizan para la producción de harina de pescado y la posibilidad de transferencia en el proceso de producción del pescado entero y subproducto. En general, el tema se destaca en los medios de comunicación contemporáneos, y está recibiendo atención en la investigación científica, aunque la harina de pescado es ignorada en estos informes más amplios. Podemos asumir que la financiación para más ciencia será inminente en el corto plazo. Aunque el nivel actual de conocimiento es relativamente bajo, podemos esperar que la ciencia avance rápidamente dado los crecientes niveles de financiación e interés de varios grupos. IFFO realizará un seguimiento sobre este tema. Mientras tanto, los miembros también deben mantener una conciencia de la importancia de los plásticos en el contexto de sus propias unidades de producción y seguir tomando medidas para excluir cualquier material extraño (incluyendo plásticos) en sus procesos de producción.

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[1] http://cleanseas.org/marine-challenge

https://www.greenpeace.org.uk/what-we-do/oceans/plastics/

http://www.mcsuk.org/plasticchallenge/

http://news.sky.com/feature/sky-ocean-rescue-10734494

5https://www.theoceancleanup.com/?gclid=EAIaIQobChMI2p38xO7W1QIV7bftCh1u0As2EAMYASAAEgJJhfD_BwE

6https://www.plasticoceans.org/?gclid=EAIaIQobChMIkajvyf7W1QIVgrDtCh1l6wUqEAAYASAAEgKRTPD_BwE

https://www.gov.uk/government/news/environment-secretary-pledges-action-on-ocean-plastics

http://ec.europa.eu/environment/waste/plastic_waste.htm

http://thediplomat.com/2017/01/oceans-of-plastic-fixing-indonesias-marine-debris-pollution-laws/

10 https://leginfo.legislature.ca.gov/faces/billNavClient.xhtml?bill_id=201720180AB1594

11http://www.aph.gov.au/About_Parliament/Parliamentary_Departments/Parliamentary_Library/FlagPost/2016/June/Marine_microplastics

12 https://www.fishupdate.com/trawlers-set-net-plastic-waste/

13 https://www.plasticoceans.org/wp-content/uploads/2017/01/Plastic-Oceans-High-Level-Science-Summary-Version-4.pdf

14 http://www.biorxiv.org/content/early/2017/05/09/135582?%3Fcollection

15 http://www.pnas.org/content/112/38/11899.abstract

16 http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X10003814

17 http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/es400931b

18https://www.researchgate.net/profile/Fiona_Murray5/publication/51055808_Plastic_contamination_in_the_decapod_crustacean_Nephrops_norvegicus_Linnaeus_1758/links/5433be780cf2bf1f1f2622d5/Plastic-contamination-in-the-decapod-crustacean-Nephrops-norvegicus-Linnaeus-1758.pdf

19 http://www.bbc.co.uk/news/uk-scotland-highlands-islands-40354561

20 http://www.iffo.net/system/files/Update%20-%20February%202017%20-%20289.pdf

21 http://www.jpi-oceans.eu/news-events/news/microplastics-research-projects-get-underway

22http://www.gesamp.org/data/gesamp/files/media/Publications/Reports_and_studies_90/gallery_2230/object_2500_large.pdf

23https://issuu.com/eurofish/docs/eurofish_magazine_1_2016