海洋环境中的塑料和微塑料

IFFO 立场文件

日期: 2017年8月14日

作者: Neil Auchterlonie

简介

海洋环境塑料问题越来越受世界媒体的关注。人们普遍认为,塑料是一个令人头疼的问题。与此话题相关的几个方面引起了人们的注意:人类对海洋环境的影响、海洋污染、对野生生物的伤害,对海产品链的影响和食品污染。后面的问题最受人们的关注。

目前正在实施的几项计划表明,媒体关注将随着时间的推移不断增强。这些计划由联合国【1】、绿色和平组织【2】、海洋保护协会【3】、天空新闻台【4】、海洋清理基金会【5】、塑料海洋基金会【6】等制定的。在英国,政治家们发起了针对这一问题的行动和立法倡议【7】。其他国家政府也在制定处理这一问题的战略【8】和法律【9】【10】【11】 。这个问题越来越迫切。它的影响在宏观层面是显而易见的,2017年6月,挪威发起的一个项目分析了利用拖网清除大块塑料的可能性【12】。

现有知识水平

虽然人们似乎广泛认识到了这个问题,但是相关科学研究仍处于初步阶段。一份针对“塑料海洋”【13】的科学评估指出,我们存在着巨大的知识空白。【希望提醒大家注意,最近的科学研究表明,海洋塑料残骸数量实际低于我们的预期,这可能与微生物降解有关。【14】

与塑料有关的问题包括:

1. 海洋生物对塑料和微塑料的摄入,以及对动物健康的影响;

2. 塑料对动物产生的直接身体伤害;

3. 消费者食用被污染海产品的后果(通常主要是滤食类动物,如双壳软体动物和微塑料的受害群体);和

4. 与塑料有关化学品产生的影响或可吸附塑料的化学品产生的影响。

目前,我们知道,海洋生物可以摄入塑料和微塑料。根据历史数据进行的估算表明,全球90%的海洋塑料由海鸟摄入(到2050年,估计该比例可达到99%)【15】。资料显示,鱼群内也发现了塑料:在北太平洋食浮游生物种群中比例为35%【16】;在北海鱼类种群中的比例不同【17】;海蜇虾等甲壳类摄入率也很高【18】。所以,我们得到了第1点的第一部分答案(我们知道,在部分情况下,直接物理影响对鲸等海洋动物可能具有伤害性【19】)。(在目前阶段)我们不知道消费者食用可能包含塑料或微塑料海产品的风险水平。

欧洲的一个大项目EC SafeSeafood(2017年2月更新信息【20】)介绍了IFFO参加的一个讲座,该讲座详细分析了海产品供应链当前存在的风险,包括塑料和微塑料风险话题。这是该大型欧盟项目对当前知识状态的一种反映,总体结论是,“识别的污染水平总体远低于人类安全指标”。尽管对微塑料进行了部分广泛讨论,还涉及了部分科技问题,但是并未确定明显风险。2013年以来【21】,欧洲已经建立了针对此问题的基金,当时JPI海洋项目刚刚启动。部分研究活动包括,利用微塑料喂养养殖鱼类(如大马哈鱼),检查产生的影响,这与鱼粉工业存在直接联系(假定食深海生物鱼类中发现的微塑料和带入鱼粉的塑料之间存在可能联系)。

部分组织评估了相关科技,但是仍然属于初级阶段。对微塑料实施的最全面的评估之一是2015年出版的GESAMP报告第90号【22】。GESAMP是一个咨询机构,由主办机构(IMO, FAO, UNESCO-IOC, UNIDO, WMO, IAEA, UN, UNEP, UNDP)提名的专家组成。它的主要工作是向主办机构提供有关预防、降低和控制海洋环境恶化的建议。GESAMP报告针对商业鱼类和养殖业提出的关键结论之一是,“微塑料可能加重海产品化学污染,但是没有证据证明,在当前观察的微塑料浓度下,这种污染对人类健康构成风险的迅速增加。”尽管本报告和其他评估项目中做出了一定努力,但是它们都强调了同一个观点-“大部分潜在危害仍不清楚”【23】(《欧洲鱼类》2016年)。

总结

由于用作鱼粉生产的鱼类可能摄入塑料,且在生产过程中可能从整鱼或副产品原料转移塑料,这个问题与鱼粉产业存在直接联系。总体来看,这个话题在当代媒体上得到了重视,在科学研究中受到了关注,但是这些范围较广的报告几乎都忽略了鱼粉问题。我们可以推测,支持更多科技研究的资金不久会就拨付。虽然当前知识水平相对较低,我们可以设想,由于科研资金的增加和多个团体兴趣的增加,科研水平将迅速提高。IFFO将通过简报持续跟踪这一话题。同时,成员们也应持续关注塑料在鱼粉生产中的重要影响,始终采取合理步骤排除生产流程中出现的异物(包括塑料)。